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Quinta-feira, 2 de Agosto de 2007

SÍNDROME DO CÓLON IRRITÁVEL

É um conjunto de manifestações gastro-intestinais crónicas ou recorrentes não associadas a qualquer alteração bioquímica ou estrutural conhecida até hoje. O número de pessoas afectadas alcança entre 10 a 20% da população em países europeus ou nos Estados Unidos. Entre os que procuram atendimento médico, a maioria são mulheres, geralmente no final da adolescência ou antes dos 30 anos.

A causa da Síndrome do Cólon Irritável (SCI) não é bem conhecida e, portanto, não se sabe como, a partir de um certo momento, uma pessoa passa a apresentar os sintomas. Acredita-se que alterações nos movimentos do músculo liso que fazem o alimento descer desde a boca até o ânus e nos estímulos eléctricos responsáveis por esse movimento intestinal, estejam envolvidos. Já se observou, também, que indivíduos com Síndrome do Intestino Irritável, têm um limiar menor para dor proveniente da distensão intestinal, ou seja, menores volumes de gás ou fezes dentro do intestino são capazes de gerar uma sensação, interpretada pelos pacientes como dor, enquanto que indivíduos sem a síndrome provavelmente não seriam perturbados por estímulos semelhantes. Alterações psicológicas como depressão, ansiedade e estados de stress são mais frequentes em pacientes com Síndrome do Intestino Irritável.

Os principais sintomas são dor e distensão abdominal, associados a um aumento da frequência diária de evacuações e amolecimento das fezes. Períodos sintomáticos podem alternar com períodos assintomáticos de até vários anos, mas que, por fim, tendem a recorrer. A dor geralmente é do tipo cólica, intermitente e mais localizada na porção inferior do abdómen. Costuma aliviar com a evacuação e piorar com o stress ou nas primeiras horas após as refeições.

As fezes, na maioria dos pacientes, são diarreicas (amolecidas ou aquosas) podendo conter muco. Outros pacientes queixam-se de obstipação (evacuam menos do que o habitual ou menos de uma vez por semana).

São, também, sintomas comuns em pacientes com Síndrome do Cólon Irritável: distensão abdominal ou sensação de inchaço, alternância entre períodos de diarreia e obstipação, flatulência excessiva, sensação de esvaziamento incompleto após a evacuação.

O diagnóstico é feito com base nos sintomas apresentados pelo paciente. Geralmente, o médico solicita exames gerais de sangue e de fezes capazes de detectar as parasitoses mais frequentes. Esses exames não têm a intenção de confirmar o diagnóstico de Síndrome do Intestino Irritável, e sim, de afastar outras causas de sintomas semelhantes, já que não há exame capaz de comprovar o diagnóstico de SCI. Em indivíduos com início dos sintomas após os 40 anos e naqueles com história familiar de cancro do cólon e recto (CCR), uma avaliação através de colonoscopia é indicada para afastar essa possibilidade.

A presença de febre, sangramento, anemia, perda de peso, sintomas durante a noite e diarreia de grande volume e frequência não são características da SCI e devem desencadear a investigação de outra causa.

O conhecimento de que se trata de uma doença de evolução benigna e que não acarreta ou progride para nenhuma outra circunstância mais grave é um passo muito importante, capaz de, por si só, tranquilizar e fazer com que os sintomas sejam melhor tolerados.

Uma dieta rica em fibras costuma ser útil em pacientes com queixa de obstipação, e o melhor trânsito intestinal pode ajudar pacientes cuja queixa é flatulência excessiva. Certos alimentos são mal tolerados pelos pacientes com SCI, como alguns vegetais como feijão, repolho, couve-flor, cebola crua, uva e ameixa. Vinho, cerveja e alimentos ou bebidas com cafeína (café, chá, etc) também podem ser mal tolerados.

Em alguns casos, usa-se ainda terapêutica específica para os sintomas mais inconvenientes (diarreia, obstipação, dor abdominal) ou medicação antidepressiva.

Concluindo, é importante salientar que apesar de afectar a qualidade de vida dos pacinetes, a Síndrome do Cólon Irritável é crónica, recorrente e benigna, não evoluindo para cancro colo-rectal, e não há um tratamento completamente apropriado ou eficaz.

publicado por Dreamfinder às 21:35

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